Infección por cándida: candidiasis oral

La candidiasis oral es un tipo de infección por hongos de la boca y la garganta. Generalmente no afecta a los adultos saludables. Es más común en las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado. También es más probable que se presente si toma antibióticos. La candidiasis oral normalmente no es contagiosa.

Hongos de la boca y la garganta

La boca y la garganta normalmente contienen millones de organismos diminutos. Incluyen bacterias y levaduras. Muchos de estos no causan ningún problema. Y hasta pueden ayudar a combatir enfermedades.

Las levaduras son un tipo de hongo. Un tipo de levadura llamado cándida normalmente vive en las membranas de su boca y garganta. También viven en el tracto digestivo y en la piel. Generalmente, esta levadura crece solamente en cantidades pequeñas y no es dañina. Sin embargo, en algunos casos, la cándida puede crecer en forma descontrolada y causar candidiasis oral. La candidiasis oral está relacionada con otros tipos de infecciones por cándida que pueden aparecer en otras partes del cuerpo. La candidiasis oral es una infección que afecta solo la boca y la garganta.

Causas de la candidiasis oral

Se presenta cuando algo permite que crezca una cantidad excesiva de cándida dentro de la boca y la garganta. Ciertos factores que cambian el equilibrio normal de organismos en la boca pueden provocar candidiasis oral. Un ejemplo son los antibióticos. Este tipo de medicamento puede matar algunas de las bacterias normales que están en la boca. Entonces la cándida puede crecer libremente. Las personas que están tomando antibióticos tienen un riesgo mayor de tener candidiasis oral.

Usted tiene un riesgo más alto de presentar candidiasis oral en los siguientes casos:

  • Usa dentadura postiza.

  • Está recibiendo quimioterapia o radioterapia.

  • Tiene diabetes.

  • Tiene un órgano trasplantado.

  • Usa corticoesteroides, lo que incluye los inhalados para tratar enfermedades pulmonares.

  • Tiene el sistema inmunitario debilitado, por ejemplo, a causa de una infección por VIH o del sida.

  • Es un adulto mayor.

Síntomas de la candidiasis oral

Algunos síntomas pueden ser los siguientes:

  • Sensación de sequedad, como de algodón en la boca

  • Resecamiento de las comisuras de la boca

  • Pérdida del sentido del gusto

  • Dolor mientras come o traga

  • Manchas blancas en la lengua y alrededor de las comisuras de los labios

Diagnóstico de la candidiasis oral

Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de su historia clínica (antecedentes de salud) y síntomas. El profesional observará con atención su boca y garganta. Se buscarán y se rasparán las manchas blancas o rojas con un bajalenguas. Es posible que se examine una muestra en un microscopio o que se la envíe a un laboratorio para analizarla. La mayoría de los casos pueden confirmarse simplemente por su apariencia; las pruebas a veces ayudan a confirmarla.

Si usted tiene candidiasis oral, también es posible que tenga candidiasis esofágica. Es más común en las personas que tienen sida o el sistema inmunitario debilitado por otro motivo. Su proveedor de atención médica podrá diagnosticarla por sus síntomas y probablemente revise si tiene esta afección con una endoscopia superior. Este es un procedimiento que se usa para observar el esófago. Es posible que se tome una muestra de tejido para realizar pruebas.

Tratamiento de la candidiasis oral

La candidiasis oral usualmente se trata con medicamentos antimicóticos (matan los hongos). En los casos leves, el medicamento por lo general se aplica directamente en la boca y la garganta. Es posible que le den un medicamento para hacer buches y tragar o en forma de pastilla antimicótica para chupar y disolver en la boca.

En los casos más considerables, o si tiene el sistema inmunitario debilitado, es posible que tenga que hacer un tratamiento con una pastilla antimicótica. Este tratamiento puede ser más fuerte que hacer buches y tragar u otros tipos de pastillas. O tal vez usted necesite recibir medicamentos por vía intravenosa. Estos tratamientos dependen de la gravedad de su infección y de qué otras afecciones tenga usted.

Si tiene un riesgo alto de contraer candidiasis oral, es posible que necesite tomar medicamentos antimicóticos orales (por la boca). Esto se hace para ayudar a prevenir la aparición de candidiasis oral.

¿Qué sucede si no recibe tratamiento para la candidiasis oral?

Si no se trata, la cándida puede causar problemas para comer o beber. También podría propagarse al esófago y, en casos poco frecuentes, a otras partes del cuerpo.

Prevención de la candidiasis oral

Es posible ayudar a prevenir algunos casos. Haga lo siguiente:

  • Mantenga una buena higiene bucal.

  • Límpiese la dentadura postiza regularmente siguiendo las indicaciones que recibió. Asegúrese de que ajuste correctamente.

  • Después de usar un inhalador de corticoesteroides, enjuáguese la boca con agua o un enjuague bucal.

  • Si es posible, no use antibióticos de amplio espectro.

  • Hágase tratar los problemas de salud que aumentan su riesgo de tener candidiasis oral, por ejemplo, la diabetes o el VIH.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Sensación de tener algodón en la boca

  • Pérdida del sentido del gusto

  • Dolor mientras come o traga

  • Placas o manchas blancas en la lengua o dentro de la boca

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